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[科技] 人类险些灭绝!一百万年前到底发生了什么?

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陈建明 发表于 4 天前 | 显示全部楼层
 
人类几乎灭绝!一百万年前到底发生了什么? 第1张图片


最新研讨表白:百万年前,人类几乎灭绝。
90万年前,稀缺的人类化石
哲学三问,“我是谁?我从那里来?我要到那里去?”
难以回答。其中,“我们从那里来”特别困扰着考古学家们。
曩昔,经过考古学功效,科学家们已经明白人类进化始于灵长类的森林古猿,随后历经南方古猿、强人、竖立人、智人四个阶段。而距今约100万年前,就是竖立人慢慢构成智人的关键期间。但此前,对这个关键期间的人类演变历史的研讨却较少。一个重要缘由是关键化石证据的缺失。
化石,是演变研讨的重要部分。经过化石分析、古DNA测序技术等,科学家可以相对精准地经过化石探访人类的演变历史。但曩昔,古生物学家们却面临着一个困难:距今95万年前和距今65万年之内的化石都相对较丰富,但距今95万至65万年之间的化石却极为稀缺。此外,非洲直立人化石也在这个期间忽然消失。
人类几乎灭绝!一百万年前到底发生了什么? 第2张图片


图片来历:piqsels
至今发现的多个非洲竖立人化石均来自距今约90万年前,但再往后的却没有发现过,取而代之的则是另一个新的人类物种。
90万年前,究竟发生了什么?为什么关键化石证据在这个期间统统消失了?
基因里的“人类演变史”
9月1日,国际学术期刊《科学》(Science)在线颁发的一篇名为《早更新世到中更新世过渡期间人类严重瓶颈的基因组揣度》(Genomic inference of a severe human bottleneck during the Early to Middle Pleistocene transition)的研讨论文,处理了这小我类群体进化史上的庞大谜团。
这个由中国科学家领衔的研讨团队,建立了一种群体遗传学和计较生物学的新理论和方式——快速极小时候溯祖(FitCoal),这类方式可以避野蛮石缺失的困难,另辟门路,间接经过对现代人类基因中的变异形式的分析,来精准预算现代人类滋生种群的存在时候和范围。
人类几乎灭绝!一百万年前到底发生了什么? 第3张图片


图片来历:piqsels
它让科学家得以跨越百万年的时候维度,对前人类来了一场史无前例的“生齿普查”。
在研讨中,研讨职员经过FitCoal对3154名现代人类个体基因组序列停止了分析计较,并发现:在大约93万年前至81.3万年前,极端严冷天气在短时候内杀死了约98.7%的人类种群成员,个体数从近10万锐减至1280。
而且,这段生齿凋敝的空缺期延续了约11.7万年,直到约80万年前,人类种群数目才忽然快速上升到约2.7万人。连系以往的研讨功效,研讨职员以为也许是由于人类学会了利用火,才得以在卑劣的情况中绝境逢生。
此外,研讨职员还用两个南部非洲群体的样本个体停止了进一步考证,成果仍然检测到了这个远前人类群体瓶颈期,而且这个瓶颈期恰与非洲人类祖先化石缺失环节、非洲竖立人化石消失以及新前人类物种构成、两条前人类2号染色体的融合阶段相对应。
简单来说,正是由于这一场大灭绝致使的人类群体消亡,才致使了这一段化石证据缺失的空缺时段。这项研讨间接跳过化石缺失的困难,用全新的FitCoal分析方式找到了一种怪异的诠释,而这个答案又恰好破解了化石缺失这个谜团。
这段历史的揭穿,对于人类群体演变具有重要意义。在这场庞大的人类瓶颈期中,我们不但落空了92.8%人类个体,还落空了约65.85%的遗传多样性,这对现代人类的生命和健康都发生了深远影响。
未来展望:处理糖尿病
操纵FitCoal对这段历史停止深入研讨,科学家也许能找到更多有关于现代人类健康的关键信息,为一些现代人的健康题目供给新的处理思绪。
人类几乎灭绝!一百万年前到底发生了什么? 第4张图片


图片来历:piqsels
现在,研讨职员已经锁定一个能够与人类糖尿病易感性相关的基因,经过追溯该基因的突变构成历史,也许有助于我们研讨糖尿病的发朝气制以及现代人对糖尿病易感的缘由,从而防备或处理糖尿病的题目。此外,FitCoal还将被用于揭露肿瘤的演变、脑容量快速增加的份子机制等关键健康题目。
此外,作为今朝为止最为正确的估量有用群体范围历史的方式,FitCoal也可以利用到动物、动物、微生物在内的多个物种的历史保存状态推溯中。未来,FitCoal的进一步利用,也许还会给我们带来更大的欣喜。
策划建造
来历丨“科协之声”微信公众号
作者丨雪梨 科普作者
责编丨金禹奋


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