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[科技] 用颜料在石头上画出来的“珍稀化石”,居然骗了古生物学家近百年

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聂振学 发表于 2024-4-2 16:32:39 | 显示全部楼层
 
用颜料在石头上画出来的“珍稀化石”,居然骗了古生物学家近百年 第1张图片


图片来历:pixabay


愚人节已经曩昔了,所所以真的。


撰文 | 黄雨佳
审校 | 二七


1931年,意大利人瓜尔蒂耶罗·阿达米(Gualtiero Adami)在特伦蒂诺-上阿迪杰大区(Trentino-Alto Adige)巴塞尔加迪皮内(Baselga di Piné)市的一个村落四周发现了一块特此外化石:淡粉色的凝灰质砂岩上清楚地显现出一只黑色的“蜥蜴”,它体长跨越20厘米,身材颀长,手脚的顶端还长有明显的五根指头。
 
作为一位工程师,同时也是一位博物馆员工,阿达米冲动地将它交给了当地博物馆。同年,意大利地质学家乔治·德尔皮亚斯(Giorgio del Piaz)据此公布,他们发现了一个全新的属——三齿龙属Tridentinosaurus)。
 
用颜料在石头上画出来的“珍稀化石”,居然骗了古生物学家近百年 第2张图片


古三齿龙化石(图片来历:Valentina Rossi)

 
1959年,意大利地质学家和古生物学家皮耶罗·莱奥纳尔迪(Piero Leonardi)指出,如此清楚的深色表面意味着该生物的软构造经过碳化被保存了下来。这在古生物学界是一件了不起的发现,由于脊椎动物化石中保存下来的软构造极为少见。这些构造能为科学家供给很多关键的生物学信息,例如该生物的内部色彩和内部心理结构,经过这些,科学家可以加倍明白这类古生物的分类,以及与其他生物的关系。
 
莱奥纳尔迪估量,这类生物生活在乌拉尔世(Cisuralian),距今已有2.98亿~2.73亿年,并将它命名为古三齿龙(Tridentinosaurus antiquus)。这也是阿尔卑斯山出土的已知最陈腐的匍匐动物化石,今朝保存于意大利帕多瓦大学(University of Padua)的自然与人类博物馆(Museum of Nature and Humankind)。
 
但是,比来的一项研讨表白,所谓“碳化的软构造”能够是一个庞大的假话,古三齿龙能够底子就不存在
 
 
分类之谜

 
与我们常见的很多古脊椎动物化石分歧的是,虽然古三齿龙化石整体的外形清楚可见,但其中的骨骼元素却难以识别。它不但缺失了头骨,后肢股骨、胫骨和腓骨的保存状态也非常堪忧,几近很难从化石概况间接识别出来。是以,古生物学家一向对它的分类归属争辩不休。


最早,莱奥纳尔迪将它归到了纤肢龙目(Araeoscelidia),这是一类表面与蜥蜴类似的已灭绝匍匐动物。到了1997年,意大利古生物学家法比奥·马尔科·达拉·韦基亚(Fabio Marco Dalla Vecchia)又将它分别到了原龙目(Protorosauria)下,而这一判定也仅仅是基于化石表面显现的身材形状。


很多科学家都以为,他们能从这块古三齿龙化石标本中发现更多有关那时动物群多样性的线索。但是,由于这块化石过于珍贵,古生物学家不能利用破坏性较大的方式停止研讨。是以,曩昔几十年针对它的研讨都没能得出明白的结论,也没什么能间接解读的成果。


幸亏,随着技术的不竭进步,例如能量色散X射线谱扫描电子显微镜(SEM-EDX)、显微X射线衍射(μ-XRD)、显微拉曼光谱(micro-Raman)和傅里叶变更衰减全反射红外光谱仪(ATR-FTIR)等装备的诞生,使得古生物学家只需获得少少许的化石材料,就能停止份子水平的分析,而不会损坏全部化石标本。
 
用颜料在石头上画出来的“珍稀化石”,居然骗了古生物学家近百年 第3张图片


爱尔兰科克大学的瓦伦蒂娜·罗西(Valentina Rossi),也是这项研讨的第一作者(图片来历:Zixiao Yang)

 
因而,来自意大利帕多瓦大学、上阿迪杰自然博物馆、特伦托科学博物馆和爱尔兰科克大学(University College Cork)的研讨职员决议操纵这些先辈的技术,仔细研讨这块化石,弄清楚古三齿龙在演变上究竟应当属于何种分类。




弥天大谎



尝试成果令科学家非常困惑。首先,这类有机物保存下来的印痕化石常常只能剩下一层碳质薄膜,是以凡是会很是扁平,没有什么凹凸升沉的描摹。但是,这具古三齿龙化石却凹凸不服。研讨职员以为,这类高度不法则的身材表面说明这些地区已经被报酬加工过,也许是研讨职员在修理进程中希望表暴露更多骨骼样本。不外,依照这块化石今朝的状态来看,他们明显没能到达这一目标。
 
不但如此,古三齿龙的骨骼和所谓的深色“软构造”在紫外光下发出了黄色的荧光。可是,软构造相关的有机物凡是不具有这样的特征,例如,与古三齿龙同期的碳化动物化石样本在紫外光下就不会发光。这类荧光物资凡是存在于漆、清漆或胶水等物资中,某些人造颜料也会在紫外线下发出荧光。是以,紫外成像的成果似乎提醒,古三齿龙化石概况存在某种涂层

用颜料在石头上画出来的“珍稀化石”,居然骗了古生物学家近百年 第4张图片


古三齿龙化石的紫外成像(图片来历:原论文)



不外,这尚未超越研讨职员的预期。由于在曩昔,为了保存化石样本,给样本概况涂上清漆或胶水是一种常规做法,甚至偶然是必须的,由于这样才能让展现在博物馆橱窗中的化石样本连结无缺。是以,看到这一成果的研讨职员仍抱有一丝希望:也许涂层下面还保有完整的软构造样本呢?
 
但是,份子水平的分析成果令他们大为震动。他们本以为能在样本中找到黑素体(melanosome)的痕迹,这是一种包括黑色素(melanin)的细胞结构,是皮肤、毛发色彩的来历。可是,他们不但没找到黑素体,甚至在一切尝试中都未能检测到黑色素的存在痕迹
 
更希奇的是,显微拉曼光谱成果显现,化石样本中的深色颗粒物与他们在现存匍匐动物皮肤中提取出的黑素体样本完全分歧,反而与他们从当地商铺里采办的一种碳基人造颜料——骨黑(Bone Black)非常类似,这是一种将动物骨头碳化后获得的材料。作为印证,研讨职员从样本中检测到了大量的磷灰石碎片,而磷灰石正是一种常见于骨骼的矿物资。是以,研讨职员得出结论:所谓组成化石表面的“软构造”不外是在岩石的概况涂了一层骨黑与有机粘合剂夹杂而成的黑漆


固然,也不能说这块化石美满是赝品,由于最少后肢的股骨、胫骨和腓骨是实在存在的,研讨职员还在其中检测到了一些菱形的小鳞片,能够是皮内成骨(osteoderm),很多匍匐动物和两栖动物中都存在这类结构。研讨职员猜测,前人只是在几块保存状态极差的骨头和皮内成骨四周停止加工,然后涂上了黑色的颜料,让它看上去是一只颀长的蜥蜴样动物
 
可是,为什么几十年曩昔了,历来都没人思疑过这个所谓“碳化软构造”的说法呢?由于就在古三齿龙化石发现的同一地区的类似地层中,人们还发现了碳化的动物枝条和叶子,而且还有厚达几米的细粒火山灰演替。古生物学家猜测这些动物能够生活在二叠纪乌拉尔世的空谷期(Kungurian)晚期,距今约2.7亿年,与这具“古三齿龙”处于同一期间。由于那时的技术限制,没人能进一步分析所谓的“软构造”,便只能猜测是一场火山爆发致使了“古三齿龙”灭亡,高温使它的皮肤碳化。


用颜料在石头上画出来的“珍稀化石”,居然骗了古生物学家近百年 第5张图片


皮尔当人头骨复制品(图片来历:Photograph by Mike Peel, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons)


实在,在古生物学范畴,捏造化石的现象并不罕有。哪怕是最有经历的专家,偶然也很难分辨化石的真伪。例如,有人会将多个分歧动物的骨骼拼接到一路,作为一个完整的化石出售;甚至还有人用塑料等人造材料替换化石中的骨骼。一个著名的化石捏造事务是皮尔当人(Piltdown Man),这个所谓前所未见的早期人类遗骸终极被证实不外是由革新过的猩猩下颚骨和牙齿与一颗完全发育但大脑较小的现代人颅骨拼集而成的赝品。

古生物学家心里OS:我最厌恶愚人节!


参考链接:https://arstechnica.com/science/2024/02/its-a-fake-mysterious-280-million-year-old-fossil-is-mostly-just-black-pAInt/
https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/pala.12690
https://www.eurekalert.org/news-releases/1034272
https://en.wikipedia.org/wiki/Tridentinosaurus
https://en.wikipedia.org/wiki/Piltdown_Man
来历:举世科学


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