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[科技] 巨大的“眼球”是寻找太阳系外生命的理想场所

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浩曦 发表于 2024-7-9 15:35:03 | 显示全部楼层
 
2017年发现的一颗系外行星被以为是太阳系外最有能够存在生命的地方之一,现在它变得更有希望了,也更希奇了。
庞大的“眼球”是寻觅太阳系外生命的理想场所 第1张图片


外星天下LHS-1140b显现出成为“眼球”行星的迹象,它的全球陆地被冰覆盖,还有一个大约4000千米(约2500英里)的虹膜状地区,永久地注视着它的主星。
蒙特利尔大学的天体物理学家查尔斯·卡迪厄(Charles Cadieux)说:“在一切今朝已知的温带系外行星中,LHS-1140b极能够是我们未来间接确认太阳系外外星天下概况存在液态水的最好挑选。这将是寻觅潜伏宜居系外行星的一个重要里程碑。”
LHS-1140b的发现是在几年前公布的,它的半径是地球的1.73倍,质量是地球的5.6倍;比我们自己的星球大,但仍然充足小,可以被以为是一个陆地天下。它与恒星的轨道间隔也比地球近很多,在不到25天的时候内完成了全部轨道。
假如那颗恒星和太阳一样,那对生命来说太近了。相反,它是一颗严寒、昏暗的红矮星,所以恒星和系外行星之间的间隔正幸亏我们所说的宜居带。这个温度不会低到一切的地表水城市结冰,但也不会高到让一切的水都蒸发殆尽。
即使如此,如此近的间隔意味着这颗系外行星极能够被潮汐锁定。这时它的扭转周期和轨道周期是同步的,所以它的同一面总是朝向恒星。这与我们在地球和月球上看到的现象是一样的,这也是为什么我们历来没有看到它阔别地球的那一面。
处于宜居地带并不意味着它具有保持生命的需要条件。为了更多地领会LHS-1140b的化学成份,我们需要观察它的大气层,假如它有大气层的话。这就是卡迪厄和他的同事们所做的,操纵詹姆斯韦伯太空千里镜(JWST)的气力。
庞大的“眼球”是寻觅太阳系外生命的理想场所 第2张图片


这个系统间隔我们不到50光年,离我们充足近,我们可以收集到当这颗系外行星从地球和恒星之间经过期光芒变化的具体信息。一些星光会穿过大气层;当它这样做时,一些波长被内部的原子吸收或放大。经过观察哪些波长遭到影响,可以肯定哪些原子在工作。
经过这样做,研讨职员可以初步肯定氮的存在,氮是地球大气中的首要成份。假如LHS-1140b是气态的,就像一个小小的海王星,它就会有一个更富氢的大气层。氮元素的存在表白,这颗系外行星存在一种次级大气层,这类大气层是在这颗系外行星诞生后构成的,而不是与之一路构成的。
在客岁颁发的一项研讨中,研讨小组还连系了LHS-1140b的密度和半径来计较它的密度。他们获得的数据是每立方厘米5.9克。对于一个完全由岩石组成的天下来说,这是不够浓密的;斟酌到它的巨细,最合适的要末是迷你海王星,要末是陆地覆盖的水天下。假如我们解除了迷你海王星,我们剩下的就是一颗全球性的陆地系外行星了。
但是,斟酌到潮汐锁定,这个全球陆地能够不是你设想的那样。永久背向恒星的那一面能够冷到足以结冰。只要正对着恒星的那一小块温度充足高,可以融化,这就构成了一个看起来像在太空中盘旋的使人毛骨悚然的眼球天下。
但是,这片地区的概况温度可以到达很是暖和的20摄氏度(68华氏度),足以保持繁华的陆地生态系统。
我们不肯定发生了什么,但它看起来是我们迄今为止在我们自己的星球社区之外的一个奇异的外星生态系统中最有希望的候选者,所以你可以赌博,会有更多的人盯着阿谁希奇的(能够的)眼球。
蒙特利尔大学的物理学家RenéDoyon说:“在一颗温带行星上探测类似地球的大气层,将韦伯的才能推向了极限 —— 这是可行的;我们只需要大量的观察时候。”
“今朝,关于富含氮的大气层的暗示需要更多的数据来证实。我们最少还需要一年的观察来确认LHS 1140b有大气层,能够还需要两到三年的时候来探测二氧化碳。”
这项研讨已被《天体物理学杂志通讯》接管,并可在arXiv上查阅。
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